É um pouco difícil declarar que The Office (versão nos EUA) não é realmente um bom programa. Pode até ser uma crítica sem sentido dizer que não envelheceu bem. (“Isso não envelheceu bem” é o “Isso é superestimado” da década atual; é uma crítica fácil e abrangente de algo, sem ter que ser muito específico ou fornecer muitas provas). O Office (EUA) como um todo, unidade completa é considerada grande por causa de seus picos brilhantes, com seus vales há muito esquecidos que eu passei a desfrutar quando comprei uma revenda iptv p2p.

De vez em quando, um ser humano corajoso pega em seu teclado para apontar que Jim Halpert foi realmente o pior. Suas pegadinhas eram perturbadoras, ele julgava Michael e, francamente, ele não era um marido ou pai particularmente bom. Mas uma crítica mais específica a Jim – Jim o personagem, o produto de nove temporadas cheias de salas de roteiristas e ajustes de produção, não Jim, o homem – é que ele é uma Mary Sue.

O termo “Mary Sue” é ridicularizado como sexista por boas razões; ele tende a ser jogado desproporcionalmente quando personagens femininas exibem graus de competência que deixam os espectadores desconfortáveis. Um dos únicos personagens masculinos proeminentes a enfrentar a acusação de ser uma Mary Sue é Bruce Wayne; caso contrário, é um termo mais frequentemente associado a chic-lit e fanfic.

“Mary Sue” também costuma estar associada à autoinserção. Mas Jim é um tipo diferente de Mary Sue. Ele não é uma auto-inserção para o autor. Ele é uma combinação de Mary Sue e substituto do público; ele foi criado para projeção. Ele é uma Mary Sue do povo.

O programa  que vi quando comprei uma revenda iptv faria você acreditar que Jim é um “homem comum”. Ele foi claramente criado para o maior número possível de pessoas se identificarem. Ele é branco, tem quase 20 anos, aparentemente cresceu na classe média, tem educação universitária, mas não tem rumo, trabalha em um emprego que considera temporário e cobiça uma garota que ele deseja que seja mais do que sua amiga. Em meados dos anos 2000, tenho certeza de que pelo menos algumas centenas de rapazes de 21 anos grudados em suas TVs nas noites de quinta-feira olhavam ansiosamente para Jim enquanto ele olhava com saudade para Pam e pensavam consigo mesmos: Eu totalmente estive lá.

Exceto que não. Porque Jim não é real. Jim é uma Mary Sue. Jim é o cara que eles pensam que são. E por nove anos, o show nunca teve a coragem de deixar Jim ser nada menos do que um herói desconexo.

O romance Jim-Pam é movido pela fantasia.

O romance de Jim-Pam foi caracterizado pelos Millennials como o amor da cultura pop do século; gaste apenas 15 minutos em um aplicativo de namoro e provavelmente encontrará pelo menos uma pessoa que diz que está “procurando o Jim para [sua] Pam” (ou vice-versa).

O enredo é inegavelmente doce, mas também há um elemento claro de fantasia sobre eles. Não quer dizer que as pessoas nunca finalmente ficam com seus colegas de paixão e até mesmo começam uma família com eles (olá, sou eu!); mas quantas vezes mais em sua vida você foi “o Jim” – com saudade de alguém com quem você trabalha ou vai para a escola, talvez alguém que tem um parceiro ou não retribui seus sentimentos? E quantas vezes realmente funcionou?

(É também um grande contribuidor para a reclamação comum de que a qualidade do programa diminuiu depois que Jim e Pam ficaram juntos – porque para a maioria das pessoas com paixões não correspondidas, o vamos-não-vamos-nós é a parte mais emocionante. Todo mundo fantasia sobre o momento perfeito em que conquistam sua paixão. Ninguém tem a fantasia de sair para almoçar com os pais, pagar uma hipoteca juntos ou conversar um pouco antes de terminar o primeiro café da manhã).

Posso ter me casado com o cara de TI com quem trabalhava, mas também tive cerca de meia dúzia de “Pams” na minha vida que, na verdade, não gostavam de mim, não me notavam, não me viam como mais do que um amigo. E para aqueles que tiveram a audácia de namorar outra pessoa, ajudou-me imaginar seu parceiro como um porco, grosseiro, talvez infiel ou possivelmente até cruel – como Roy.


Roy era, como resultado da necessidade dos roteiristas de tornar Jim como uma estrela nos momentos certos, um dos personagens mais fluidos. Eu falei longamente sobre como os escritores irão reinventar as personalidades dos personagens de teleplay para teleplay quando comprei uma revenda de iptv, e dependendo das necessidades do público e chame isso de desenvolvimento de personagem; geralmente é uma vantagem para um personagem, mas ao longo do caminho também existem personagens como Roy. Às vezes, Roy não passava de um namorado meio tonto e insensível e, acima de tudo, um péssimo par para Pam.

Mas ser um mau par para alguém não é um crime, e não é o suficiente para fazer os espectadores sentirem que você merece uma surra emocional ou uma derrota romântica humilhante. Então, quando Roy começou a fazer avanços com Pam, emocionalmente, em seu namoro secundário, as coisas poderiam ter sido promissoras para ele – mas isso também o tornou um obstáculo que Jim teve que enfrentar.

E assim, em suas duas últimas aparições, Roy ficou com raiva rápido, possessivo e violento – o tipo de homem de quem Pam não deveria estar perto de novo, o tipo de homem que, mesmo seis anos depois, em seu casamento na 9ª temporada, você nunca se preocupou em ver uma vitória para.

Mesmo recentemente em um episódio do podcast Office Ladies de Jenna Fischer e Angela Kinsey, David Denman, que interpreta Roy, falou sobre seu tempo no programa. Ele disse que quando soube na terceira temporada que Jim e Pam finalmente se encontrariam, o desenvolvedor da série Greg Daniels também lhe disse que deixaria o programa, naturalmente, porque precisava (em outras palavras) buscar Roy fora do caminho. É uma pena, porque David Denman é um forte ator cômico que animou o conjunto como um personagem mais da classe trabalhadora, mas ele foi posto de lado para limpar a pista do show de Jim.

Talvez tivesse sido mais convincente se Roy tivesse permanecido um personagem com falhas realistas, que não fosse objetivamente vilão, cujo maior pecado era simplesmente não estar alinhado com Pam. Isso teria tornado a escolha de Pam difícil. Mas Roy, como todos os obstáculos de Jim, foi simplificado demais.

O show não quer que Jim fracasse. Quer que ele tenha sucesso.

Ao longo de nove anos, era raro para Jim enfrentar um obstáculo que não fosse o nível de simplicidade das histórias em quadrinhos de sábado de manhã. Seu rival romântico, Roy, é um bruto. Seu inimigo de sitcom Dwight está obviamente alheio. Outros adversários perenes como Andy e Ryan não devem ser identificáveis. E então, é claro, há Cathy.

Cathy, uma suposta amante de Jim na 8ª temporada, estava tão subdesenvolvida em seu arco de meia dúzia de episódios que era difícil não se sentir ofendido. Digo isso como espectador – os escritores pensaram que éramos burros e que alguém acreditaria que Jim seria tentado? – e como mulher. O Escritório não tem um bom histórico de apresentar novas personagens femininas que sejam competentes ou fundamentadas de qualquer forma (a última, antes de Cathy, foi Holly Flax), mas ter alguém tão monótono e enfadonho com motivações tão superficiais introduzidas exclusivamente pelo bem de ser uma sedutora estúpida é como um pontapé nas canelas.

Na verdade, o único arco envolvendo Jim onde ele genuinamente parece errar – e não porque ele seja muito engraçado e charmoso – é o enredo de curta duração e mal recebido em que ele co-gerencia a filial com Michael e não consegue vencer quase ninguém acabou.

Isso ainda deixa Jim fora de perigo com bastante facilidade – a posição é tratada mais como uma maldição, pois Jim começa a aprender a lição de que talvez o trabalho de Michael seja mais difícil do que parece (e não que ele possa ser o causador do conflito porque está convencido de que está o cara mais querido e razoável do planeta).

Ainda assim, seria bom se a série levasse mais tempo para explorar o Jim que vemos em “Koi Pond”, o Jim que é tão inseguro sobre seu relacionamento de co-gerenciamento com Michael que deixa Michael se contorcer e se debater por muito tempo em um lago de carpas do escritório.

O episódio, que passa os dois primeiros atos focalizando Michael, de forma brilhante faz um 180º severo quando a verdade é revelada e se torna uma acusação da mesquinhez e arrogância de Jim. É uma versão muito mais cruel do Jim que busca atenção (mas ainda assim adorável) que vimos tentar se infiltrar no Finer Things Club várias temporadas antes.

Mas é quase tudo posto para dormir quando os créditos finais rolarem. Em última análise, conforme confirmado por Kinsey e Fischer no Office Ladies, a posição oficial do programa é que Jim tem um futuro fora de Dunder Mifflin, e sempre o viu dessa forma. Suas cabeças falantes, que normalmente apresentam uma janela com uma visão do mundo exterior atrás dele, contrastam com as de outros personagens cujas cabeças falantes apresentam uma visão do escritório atrás deles. Esse simbolismo pesado é, naturalmente, intencional.

Muito disso também parece tão conspícuo porque o programa realmente não deveria ter durado tanto tempo – mas não seria um programa de TV americano se não pegasse o conceito de “muito de uma coisa boa” e funcionasse uma milha com ele. Porque quando você começa seis, sete, oito temporadas, fica mais evidente que você não construiu um personagem com quaisquer falhas significativas.

Jim é genérico de propósito.

Muito parecido com a entrevista de trabalho corporativa de Michael no final da terceira temporada, parte do charme de Jim é que suas “falhas” são pontos fortes mal disfarçados. Ele não leva o trabalho a sério (leia-se: ele não é competitivo, mas é sempre um dos três melhores vendedores).

Ele não é ambicioso (leia-se: ele não é excessivamente corporativo, embora ainda seja promovido várias vezes ao longo da série). Ele não pode dizer à garota que ama como se sente (leia: ele respeita os limites dela e, no final, consegue a garota de qualquer maneira). Ele é um “idiota” (leia-se: ele não é um idiota, embora consiga atrair várias mulheres bonitas ao longo da série).

Mesmo a tentativa do programa de simbolizar o “futuro” de Jim fora de Dunder-Mufflin tem as duas coisas – ele é posicionado como sendo bom demais para seu trabalho e empresa, mas ainda passa nove anos lá.

Nunca descobrimos em que ele se formou na faculdade, não há nada fora do comum ou atípico sobre sua família e educação, e nem mesmo recebemos uma tonelada de dicas sobre suas paixões ou hobbies fora do trabalho além de ser um fã de basquete (o que oscila de um interesse passageiro a uma paixão fervorosa, dependendo de quando for necessário).

Não há peculiaridades conhecidas ou revelações surpreendentes sobre quem ele é, ao contrário, digamos, de Angela, que ocasionalmente revela em cabeças falantes detalhes estranhos como o fato de que ela não fala com a irmã por um motivo que ela não consegue se lembrar, ou Stanley , cujos múltiplos casamentos se tornam um detalhe do personagem muito antes de ele ser flanderizado.

Dada a tendência do programa para flanderização, parece intencional que Jim seja mantido livre de peculiaridades; ele é o cara com quem todos devemos nos relacionar. Ele não tem 5’1 “e é casado com um senador estadual enrustido. Ele não é um recepcionista órfão de Pollyanna que não entende o jogo Bobbing For Apples.
Ele não é apenas um Mary Sue; ele é nossa Mary Sue.